NBA人物志:摇手指?年龄成谜?穆大叔的篮球故事远比这些更精彩

2004年,38岁(官方年龄)的穆托姆博加盟火箭,担任“小巨人”姚明的替补。彼时,穆大叔多以老当益壮的形象示人,在有限的时间里发光发热,偶尔还上演摇手指的经典时刻。

其实,年轻时的穆托姆博堪称中锋时代NBA的一员悍将,他生涯8次入选全明星,4获最佳防守球员,随艾弗森一起杀进总决赛,掘金和老鹰都退役了他的55号球衣。

尽管算不上巨星级别,但穆托姆博勤勤恳恳,爱干防守端的脏活累活,为球迷们留下了许多难忘而美好的回忆。

老鹰与凯尔特人的中场休息期间,观众们反而更加疯狂地庆祝起来。因为这一天,前老鹰球员穆托姆博的55号球衣永远挂在了球馆上空。

万众掌声之下,穆托姆博仰头望着自己的球衣,开怀大笑,他兴奋地摇起了手指,观众们随即摇手指回应,那是十足穆托姆博风格之夜。

“我做梦也想不到我的球衣能在NBA球队退役,我效力过多支球队,很荣幸球衣能在老鹰退役,亚特兰大是我称之为‘家’的城市。”

确实,穆托姆博18年职业生涯里,曾先后效力于丹佛掘金、亚特兰大老鹰、费城76人、新泽西篮网(现更名为布鲁克林篮网)、纽约尼克斯及休斯顿火箭,六支球队,他对亚特兰大情有独钟。

1966年(官方认定),穆托姆博出生于刚果(金)首都金沙萨,那是一座不发达城市,甚至没有正规的户籍登记制度,更别提出生证明了。

“我女儿说,‘爸爸,为什么大家都拿你年龄开玩笑?’她才9岁,已经听说这个梗了,她觉得自己的爸爸是个骗子。孩子没有多强的分辨力,所以事情变得非常糟糕。”

在非洲时,穆托姆博身高异于常人,他小学时便常常被误认为成人了。受益于2米19的傲人身高,乔治城大学向21岁的穆托姆博提供了奖学金。

1987年,穆托姆博踏上了飞往美国的飞机。在飞机上,他心情忐忑,对传说中美国既向往,又恐惧。

“我当时还是个学生,一无所有。对我而言,最重要的事是在异乡找到一个家,它比篮球更重要。”

“三个会法语的学生迎接了我,因为我还不懂英语。那一刻,我没有迷失的感觉,我永远不会忘记他们,甚至今天还和他们中的一些人保持着联系。”

这很正常,穆托姆博的名字太长、太拗口了:迪肯贝·穆托姆博全名迪肯贝·穆托姆博·穆坡伦多·穆坎巴·让-雅克·瓦穆托姆博(Dikembe Mutombo Mpolondo Mukamba Jean-Jacques Wamutombo)。

即使没人知道穆托姆博是谁,可有一个人看好他就足够了,那就是乔治城大学主教练汤普森。

离开杜勒斯机场,穆托姆博坐车赶往同在华盛顿的乔治城大学。在那里,汤普森教练已经准备好了新闻发布会,多家媒体到场报道这位只活在传言里的“非洲大山”。

“我们多了一位来自非洲的新员工,等着他上演好戏吧。他身高只有1米52,但我相信,这孩子很厉害的。”

“从那时起,汤普森教练就是我心目中的父亲。他教我如何打篮球,也教我如何成为一个男人。正是在乔治城大学,我学会了热爱比赛,也是乔治城大学的经历,让我为生活做好了准备。”

初到乔治城大学,穆托姆博就读于语言学和外交学专业,他梦想着成为一名内科医生,学得一门本领,养家糊口。

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